tisdagen den 28:e februari 2012

Signering i butik den 3/3 14.00!

Dubbeltrubbel i Malmöbutiken på lördag! Johanna Koljonen och Kim W Andersson kommer och signerar sina splitter nya seriealbum!

Kim W. Andersson har skrivit Alena;

"Alenas liv är ett helvete. Sedan hon började på den snobbiga internatskolan trakasseras hon vaje dag av Filippa och tjejerna i lacrosselaget. Men Alenas bästa vän Josefin tänker inte låta henne ta mer skit. Inte från kuratorn eller rektorn, inte från Filippa och inte från någon på den där vidriga skolan. OM Alena inte slår tillbaka så kommer Josefin ta saken i egna händer. Det finns bara ett problem. Josefin har varit död i ett år."

Johanna Koljonen har som ena halvan av duon Ms Mandu skrivit manus till Oblivion High;

"Under första dagen på högstadiet råkar vännerna Nin och Soon Mi se en naken ung man sitta vid vattenbrynet. Mannen försvinner spårlöst, men dyker upp igen som klassens nye japanske utbytesstudent Nix. Det tar inte lång tid för tjejerna att inse att den mystiske nykomlingen i själva verket är sagornas Näcken.
Frågan är om den odödlige men malplacerade Näcken kommer att klara av högstadielivet? Och kommer hans vänskap att ge dem en fribiljett till skolans häftiga elit eller gör det istället att han också blir en av "töntarna"?"
På den här länken kan du även se ett klipp där Koljonen pratar om Oblivion High.

Kom klockan två på lördag och få två sjukt snygga svenska serier signerade!

måndagen den 27:e februari 2012

Buffy & Whedon & Lisa & Lina!


Nu på onsdag, den 29:e februari, är det dags för en ny kväll Nördcafé i Malmö! Temat för kvällen är Buffy the Vampire Slayer och Whedonverse. Rebecka Eriksson från Briza Maxima är moderator, och kvällens icensätts av Luisa Carbonelli. Samtalare är Lina och Lisa som båda jobbar i Science Fiction-bokhandeln! Nya knappar från Buttonstar TNG med Buffytema kommer att vara till salu också!

fredagen den 24:e februari 2012

J. K. Rowling skriver nytt!

Det kommer en ny bok av J. K. Rowling! Men informationen är väldigt knapphändig än så länge. Titel, publikationsdatum och något om handlingen ska släppas "senare i år". Vad de har sagt är att det ska vara en vuxenbok. Lyckligtvis är det ju bara de fåvitska som tror att fantasy och sf hör hemma på barnhyllorna, så vi håller naturligtvis alla tummar för att det inte är en mugglarbok hon skriver.

torsdagen den 23:e februari 2012

Grattis!

Vi föreslår att prinsessan ska heta Xena Cimorene Leia av Mononoke. Så har hon förebilderna med sig från början :)

tisdagen den 21:e februari 2012

Nebulanomineringar

Nu har Science Fiction and Fantasy Writers of America tillkännagjort de nominerade till Nebula-priset för 2011.

Nominerade för bästa roman:

Among Others av Jo Walton
Embassytown av China Miéville
Firebird av Jack McDevitt
God's War av Kameron Hurley
Mechanique: A Tale of the Circus Tresaulti av Genevieve Valentine
The Kingdom of Gods av N. K. Jemisin

Nominerade för Outstanding Dramatic Presentation:
Attack the Block
Captain America: The First Avenger
Doctor Who: "The Doctor's Wife"
Hugo
Midnight in Paris
Source Code
The Adjustment Bureau

Hela listan på nominerade finns här. Vinnarna tillkännages under Nebula Awards Weekend, 17-20 maj.

måndagen den 20:e februari 2012

Bokrean is coming

Två av veckans tre stora händelser inträffar på onsdag, 22 februari: reastart och Game of Thrones-premiär.

Det blir en ganska stor bokrea i år. Vi har plockat ut väldigt mycket ur egna hyllor och satt ner priserna rejält - av detta finns oftast bara ett ex av varje bok, så det gäller att vara framme och rota för att hitta fynden innan någon annan. Det finns också en hel del som förlagen reat ut till oss: bland annat blir det sista chansen om man vill ha nyöversättningen av Sagan om Ringen i inbundet format. Reakatalogen finns här, men som sagt kommer det dessutom att finnas mycket som bara finns i butik i fåtal ex.

Och när man burit hem sin kasse reaböcker är det motsägelsefullt nog dags att sätta sig i tv-soffan. Kl. 22 är det nämligen dags för SVT-premiär för A Game of Thrones, tv-serien baserad på George R. R. Martins A Song of Ice and Fire. Den bästa fantasy-tv-serien någonsin? Titta själva och avgör. (DVD-boxen släpps 7 mars, för den som inte orkar vänta 10 veckor för att se allt.)



(Veckans tredje stora händelse är naturligtvis temlan imorgon på fettisdagen.)

lördagen den 18:e februari 2012

Ordet för värld är skog

Vi har fått en fråga från Landskrona Museum: de ska anordna en utställning nästa år om
trädet som motiv från världens alla håll och kanter: världsträd, livets träd, kunskapens träd, talande träd, tron på att dra sjuka genom träd, trädandar etc
och har frågat oss om vi har några träd att bidra med från våra genrer. Vi satte naturligtvis genast på oss tänkarhattarna. Om ni har fler förslag, fyll jättegärna på i kommentarerna!

Först tänker man förstås på enterna. Men Tolkien hade ju många andra träd också: Pilträdsgubben i Gamla Skogen, mallorn-träden i Lórien, Valars två träd som sedermera blev solen, månen och silmarillerna, det vita trädet i Gondors vapensköld, Mörkmården, och så vidare, och så vidare. Han gillade träd, den gamle J. R. R.

Pilträdsgubben har en nutidare släkting i det lättförnärmade Piskande pilträdet (Whomping Willow) på Hogwarts.

De som dyrkar de gamla gudarna i Westeros gör det i gudaskogar där de vita och röda ödesträden (weirwood) växer.

Yggdrasil och seden att offras genom att hängas i ett träd figurerar i American Gods.

Blogginläggets titel kommer från Ursula LeGuins The Word for World is Forest, som utspelar sig på planteten Athshe, där profithungriga människor skövlar den vittspridda skogen, helt förkrossande för de ludna, drömmande urinvånarna, för vilka orden "värld" och "skog" är synonymer. Gissningsvis är boken en av inspirationerna till Avatar, som ju har rätt snygga skogar (underdrift) och ett Själarnas Träd.

I Dan Simmons Hyperion-svit finns det trädskepp: interstellära rymdskepp som är levande träd. På planeten Hyperion finns också de strömförande/blixtledande Tesla-träden i eldskogarna.

Hothouse av Brian Aldiss utspelar sig i en framtid där människorna bor i de enorma träd som nu dominerar den sida av jorden som ständigt är vänd mot solen. Människan är inte längre högst upp på näringskedjan och monstruösa bestar jagar bland träden.

Det röda trädet av Shaun Tan är en helt underbar bok om att ibland står trädet där just när man behöver det som bäst.

Dyson-träd
är träd som växer inuti kometer, och som tack vare träds fina förmåga att bilda syre skapar en livsuppehållande miljö inne i kometen. Baserat på en teori av fysikern Freeman Dyson och så fantasieggande att det använts av flera sf-författare, bl a Simmons och Stephen Baxter.

Vackra bilder på träd och skog hittar man bland annat hos Ivan Bilibin (bilden nedan till vänster) och Charles Vess - t ex stora fina samlingen Drawing Down the Moon, och illustrationerna till Stardust och Instructions (den senare är också en bra guide till hur man bör bete sig i en sagoskog).

Sedan är ju skogen generellt en väldigt fantasy-ig miljö. Det är en sällsynt high fantasy-roman där man inte vid något tillfälle vandrar genom en stor skog. Antagligen en blandning av arvet från sagorna, arvet från Tolkien, samt att så många fantasyvärldar lånar från medeltidens Europa, då skogarna var långt mer vittbredda, och nödvändiga att ta sig igenom om man ville komma nånstans. Utmärkt som plot device också, förstås: det finns gott om plats för monster, rövarband, rymlingar med hemlig identitet, dolda magiska föremål, visa eremiter, osv i skogar. Och i Mythago Wood finns de alla kvar, ju längre in bland träden man går ...

Arvet från sagorna, ja. Det är ju i skogen de bor, älvorna såväl som alverna, trollen, tomtarna, häxorna som äter barn, vargarna som äter mormödrar ... faunerna, kentaurerna, enhörningarna, skvadrarna, rävandarna, huldrorna, och inte minst dryaderna/hamadryaderna (inga länkar där tyvärr - varför finns det ingen urban fantasy om en kick-ass dryad?) och de talande träden, för att komma tillbaka till huvudämnet.

Att förvandlas till ett träd var ju ett vanligt straff i grekisk mytologi. Men det verkar fortfarande användas ibland - snubben till höger här hittade jag t ex i Stenshuvuds nationalpark.

Tja, sen har vi ju Pippis sockerdricksträd ... Det känns som att det måste finnas en massa talande och bebodda träd jag har glömt, så jag hoppas att någon har fler tips att komma med :)

/Kapten Karin

onsdagen den 15:e februari 2012

Nördarna rekommenderar: Firmin av Sam Savage

Dagens boktips så här på Internationella Ostgivardagen (!) är Firmin av Sam Savage. Stackars Firmin fick dock ingen ost. Han är en liten råtta, som föds i källaren till ett antikvariat. Han är minst i kullen och hans syskon tar all mat, så det enda som återstår för Firmin är att äta böcker.

Efterhand lär han sig att läsa också, och det förändrar hans liv. Han tycker särskilt om sorgliga historier, som han kan identifiera sig med. För han är väldigt ensam. Hans syskon och släktingar bryr sig bara om mat och sex. Han tycker att han finner en själsfrände i antikvariatsägaren, Norman - men hur ska de kunna kommunicera? Hur ska han visa Norman att han inte är vilken råtta som helst, utan en råtta som har läst allt från Nabokov och Turgenjev till Zane Grey?

"This is the saddest story I have ever heard." Men Firmin är en omistlig bekantskap för alla bokälskare.

torsdagen den 9:e februari 2012

De bästa filmerna någonsin?

För den som verkligen vill ha en utmaning: SFX håller just nu "The Biggest Goddamed Sci-Fi Movie Poll In The Galaxy". De har tagit fram en lista på 100 filmer inom science fiction, fantasy och skräck, och vill att folk väljer sina fem favoriter: de fem bästa filmerna inom våra genrer nånsin. Det är inte lätt ska jag säga. Tur att man får välja fem i allafall, så det börjar lätt med både Aliens och Blade Runner, men sen då? Kul att Låt den rätte komma in är med på listan, kan vi ju glädjas åt här från Sverige. Men när det nu är så många fantasyfilmer är jag lite purken över att Princess Bride inte är med.

Vilka fem väljer du?

tisdagen den 7:e februari 2012

Årets bästa 2011

En masterpost för våra Årets bästa 2011-listor:

Karins lista: bister urban fantasy, metalitteratur, vargar, m m.
Nenes lista: dagboksroman, glesbygdsfantasy, Gotham, m m.
Johans lista: superhjältar, vemodig fantasy, Moriarty, m m.
Linas lista: drakar, techno-politik-thriller, hungerspel, m m.

Allt för den som inte är rädd att få sina att-läsa-listor påfyllda!

Årets bästa 2011, kapitel 4

Vi rundar av bäst-2011-listorna med Linas:

2011 var året då jag stiftade bekantskap med George R.R Martin för första gången. En kan lugnt säga att en stor del av lästiden gick åt till dennes verk. Jag plöjde glatt igenom A Song of Ice and Fire, och väntade förväntansfullt i två månader på A Dance with Dragons. Åh vilken lång väntan! (Väntade du fem år sa du? Bah humbug! Men när kommer nästa bok? Kan väl inte dröja så länge?) Efter det skaffade jag mig en diger antologisamling för att kunna läsa om Dunk och Eggs äventyr i Hedge Knight-novellerna.

Det var också året jag plockade upp Hunger Games lite förstrött och tänkte att jag borde åtminstone läsa den eftersom den ändå verkade ganska poppis. En fantastisk läsupplevelse senare går jag och längtar besinningslöst efter filmen som har premiär i mars, och är en stolt ägare till den inbundna trilogiboxen i den sjukt snygga utgåvan.
Katniss kamp i det postapokalyptiska Panem är kompromisslös och hård, och alldeles för spännande för att en ska kunna lägga ifrån sig boken. Varje år skickar de tolv distrikten två offer vardera till Capitol för att sona sina uppror. Dessa offer, en flicka och en pojke, tävlar mot varandra i något som kallas hungerspelen. De blir instängda med varandra och ska slåss till endast en är kvar vid liv.

Robin Hobbs senaste bokserie The Rain Wild Chronicles var en av höjdpunkterna på året. Tvåan kom i pocket i början av året, och jag kunde äntligen adoptera bok ett och två med mig hem. Det är drakar galore och äventyr i djungeln i överflöd! Jag passade även på att läsa Hobbs/Lindholms novellsamling The Inheritance, som jag blev väldigt förtjust i. Jag har inte läst Lindholms science fiction förut, men hennes noveller gav mig blodad tand (hon kallar sig Robin Hobb när hon skriver fantasy, och Megan Lindholm när hon skriver science fiction). För de som föredrar Hobbinkarnationen så innehåller den även en fin berättelse om hur koloniseringen av Rain Wilds tog sin början bland annat.

Mitt stora fangirl moment kom när det damp ner en ny Neal Stephensontegelsten vid namn Reamde i butiken. ÅH vilken lycka! Jag trodde jag hade förlorat Stephenson till hans monumentala projekt Mongoliaden men tji fick jag, och gladare kunde jag inte vara. Jag är sen tidigare svag för hans techno-politik-thrillers, som Cobweb och Interface, och dök njutningsfullt ner i boken likt Joakim von Anka när han dyker ner i sin pengaskatt. Stephensons ordmängd i hans samlade verk jämförs nog bäst med mynten i bingen i Ankeborg.

När vi ändå talar om ord, och vokabulär i förlängningen kanske, så får årets sist lästa bok ett hedersomnämnande. Den blev visserligen inte färdigläst förrän 2012:s första dagar, men lejonparten av läsningen blev ändå under 2011. En kan nästan tro att China Miéville rullar runt i utdragna sidor från den brittiska ordboken, likt en pengaglad människa rullar sig runt i sedlar. Embassytown är hans första renodlade science fiction, och den lyser som en supernova! Embassytown ligger i utkanten av det kända universat, där människorna lever i nära anslutning till planetens hemmavarande civilisation. Lingvister dras till Ariekei som flugor. Deras språk är oerhört särpräglat, och människans anpassning till att kunna tala med dem är fascinerande.

Under våren och hösten stiftade jag även bekantskap med John Scalzi för första gången. Agent to the Stars och Fuzzy Nation fyllde humor- och feel good-kvoten mer än väl. Underhållande, välskrivet och fartfyllt.
I Agent to the Stars får vi träffa hollywoodagenten Thomas Stein. Han är ett stjärnskott inom sin bransch, som får ett oväntat uppdrag av sin chef. Istället för de vanliga skådespelarna ska han nu arbeta med Yherajk, utomjordingar som förstått vikten av första intrycket hos människor.
I Fuzzy Nation möter vi Jack Holloway som utför geologiska undersökningar åt ett megaföretag på en planet för gruvdrift. En dag stöter han på små kramgoa krabater hemma hos sig, och ser dem först som ett trevligt husdjur. De kan ju uppenbarliga inte vara intelligenta, för då skulle hela gruvdriftsindustrin på planeten behöva upphöra omedelbart ...

Den mest fantastiska världen gav Nnedi Okorafor mig i reaboksfyndet The Shadow Speaker. I Saharaöknen 2070 efter den stora förändringen får vi följa Ejii på en resa som innehåller det mesta. Ejii är ute efter att hämnas sin fars mord, men upptäcker ett viktigare syfte med sin resa. Med sig har hon nya vänner och den talande kamelen Onion. Hon reser i en värld omdefinierad av ett kärnvapenkrig i början av 2000-talet, där den stora fredsbomben ställde till mer interdimensionell skada än vad radioaktivitet gjorde.

måndagen den 6:e februari 2012

Årets bästa 2011, kapitel 3

Dagens "Det här var bäst 2011" kommer från Johan. (Kompletta länkar kommer när hemsidan åter vaknar till liv ...)

Among Others av Jo Walton
Om du ännu inte har läst Jo Walton är detta ett utmärkt tillfälle att stifta en ny bekantskap som förmodligen kommer att vara resten av ditt liv. I hennes senaste bok Among Others möter vi Mo, en flicka med en svår barndom där hon skadades i en olycka som tog hennes tvillingsysters liv. För att undkomma sin sjuka och ombytliga moder skickas den tonåriga Mo till sin far i England. Det enda Mo och hennes far delar är deras intresse för science fiction-litteratur vilket han starkt uppmuntrar. Men det passar sig inte att en far uppfostrar sin dotter och snart skickas hon iväg av sina fastrar till ett internat där hon som Walesiska inte passar in. Men det de andra inte vet är att Mo kan se och kontakta landets småfolk, och det kommer hon behöva om hon ska klara sig undan sin mors onda blick.
Walton skapar en fantastisk värld i denna semibiografiska historia där skotten mellan fantasi och verklighet luckras upp. Paralleller kan dras till Ray Bradburys Dandelion Wine.

The Damned Busters av Matthew Hughes
Chesney Artstruther har aldrig sett sig som speciellt extraordinär. Visst är han bra på siffror, men människor har han däremot aldrig förstått sig på. Han kan läsa dem i bland, och har lärt sig hur man förväntas reagera på olika situationer, men innerst inne fortsätter mänskligheten vara ett mysterium för honom. När han en dag försöker konstruera ett femkantigt pokerbord till sin enda återkommande sociala tillställning så går det ganska snett. Av misstag åkallar Chesney en demon som raskt erbjuder honom en önskan i utbyte mot hans själ. När Chesney lyckas förklara för demonen att han inte är intresserad av ett byte sätter han igång en kedja händelser som resulterar i att strejk bryter ut i helvetet, ett och annat har de lägre demonerna och plågade själarna lärt sig av Jimmy Hoffa. För att sätta stopp för strejken lovar självaste den Mörke att Chesney får en önskan utan att behöva betala priset. Med inspiration från sin samling serietidningar bestämmer sig Chesney för att be om verktygen för att bli en superhjälte - det han får är en demon iklädd kritstrecksrandig kostym med ett huvud likt en vessla. Två timmar per dag måste demonen lyda Chesneys befallningar och de två ger sig ut i staden för att bekämpa kriminalitet. En annorlunda skildring av en superhjälte med hjärtat på rätt ställe.

The Iron Jackal av Chris Wooding
Äventyren för besättningen ombord Ketty Jay fortsätter i den tredje boken om Kapten Freys äventyr. Efter att ha kommit på fötter erbjuds gruppen med luggslitna helgpirater ett enkelt jobb av Trinica Draken. De skall bara resa in i fiendeland och där råna ett tåg, hur svårt kan det vara? Svårt nog för att Frey ska dra på sig något läskigt och besättningen igen bli jagade av halva den kända världens makthavare.
Serien om de ombordvarande på luftskeppet Ketty Jay är riktigt bra matinéäventyr, som stöpt för de som inte kan bli av med den där klumpen i magen när det inte finns mer Firefly att tillgå.

2011 var också året då jag fick upp ögonen för Daniel Abrahams vackra och vemodiga fantasyserie The Long Price. Med precist och genomtänkt berättande låter han historierna ta sin tid både berättarmässigt och kronologiskt, då det går ca 15 år i världen mellan varje bok.
I en fantasyvärld inspirerad av Asien på samma sätt som klassisk fantasy tar bitar från anglosaxisk tradition får vi möta invånarna i stadsstater som lever på att generera handel med hjälp av förslavade väsen kallade Andat. Dessa är ett koncept som har fångats och gjorts levande, t. ex. Göra-Sten-Mjuk eller Avlägsna-Det-Som-Forsätter. Varelserna hålls i schack av magiker kallade poeter. Vi får följa hur Andat och poeterna konstant kämpar om kontrollen och alla de människor, stora som små som kommer i kläm. Vuxen och tänkvärd fantasy när den är som bäst.

Om du är ett fan av Sherlock Holmes äventyr och liv, så är Kim Newmans Professor Moriarty: The Hound of the D'Urbervilles något du icke får missa. “The Napoleon of crime” som han blygsamt tituleras figurerar som en av huvudkaraktärerna i boken med hans namn. Berättare är hans vänstra hand Colonel Sebastian “Basher” Moran. En vidrig och kantig millitär som efter en karriär kantad av våld och krig ser sig som en frilansande våldman. På samma vi som Dr Watson tecknar Sherlock Holmes liv, präntar Basher Moran ned sina upplevelser med den hyperinteligente och skräckinjagande Professor Moriarty. Med en finurlig text och ett stort kunnande om kanon lotsar Kim Newman läsaren genom ett London som man vid det här laget känner igen, fast ändå inte. Allt är förbytt och berättelsens huvudpersoner står på andra sidan lagen. Likt hans tidigare böcker är Moriarty fullspäckad med fotnoter och små blinkningar åt samtiden.

Batwoman: Elegy av Greg Rucka och J. H. Williams III
En av DC:s absolut bästa serieskapare levererar precis vad vi vill ha. Batwoman är nyskapad och den nya skepnaden har inte kvar något av de tidigare Batman-suktande dragen. Istället är det en ung marinkadett som på grund av sin sexuella läggning fått lämna försvaret. Katherin “Kate” Kane blir vittne till en konfrontation mellan några brottslingar och Batman, detta inspirerar henne till att själv ta på sig manteln och ge sig ut på Gothams gator. Snabbt finner hon sig indragen i den undre världens intriger och en ny gudmoder kallad Alice verkar ha intresserat sig för Kate.
Med J. H. Williams III:s teckningar som är starkt inspirerade av art nouveau och dess nestor Mucha är Batwoman:Elegy ett av de vackraste albumen DC har släppt på länge.

Till sist måste jag dela min glädje över att det äntligen finns ett rollspel som utspelar sig i J.R.R. Tolkiens Midgård igen. The One Ring ges ut av Cubicle 7 och har än så länge gett allt de har lovat. Med stort fokus på spelgruppen och dess överhängande moral och kampvilja blir äventyrande i Midgård till slut så jobbigt och utnötande som det ska vara. Mörkret lurpassar överallt och för att klara sig från total korruption gäller det att sjunga, spela och älska när tid finns. Om du inte äter upp dina lembas kommer du sluta ditt liv som Ormtunga.

fredagen den 3:e februari 2012

Årets bästa 2011, kapitel 2

Dagens årets bästa-lista är Nenes:

Among Others av Jo Walton är något så fantastiskt som en dagboksroman som verkligen känns äkta. Den försöker inte lägga något till rätta för en förväntad publik, den överförklarar inget som dagboksförfattarinnan tar för givet. Det är Moris dagbok från 1979, hon börjar den när hon flyttar till sin pappa och sätts i ny internatskola efter en bilolycka. Men det är bara vad som hänt på ytan. Under ytan finns en mamma som använder magi för att försöka kontrollera sina barn, det finns ett band mellan tvillingsystrar, en revolt och ett förfärligt pris som lämnar Mori ensam kvar. För att komma undan sin mors inflytande flyr hon Wales till sin pappa i England och börjar på internatskola, en plats helt utan magi. Där får hon gott om tid att läsa och tar sig igenom en försvarlig mängd av de sf- och fantasy-böcker vi nu räknar som klassiker.

Cirkeln av Sara Bergmark Elfgren och Mats Strandberg höll mig uppe långt, långt efter läggdags och hade mig i ett järngrepp. En glesbygdsfantasy som utspelar sig i Engelsfors, en bruksort som sett sin storhetstid komma och gå. Sex unga tjejer blir kallade att stå emot ondskan och bli häxor, men det är inte ofarligt. De känner inte varandra, gillar inte ens varandra, och tvingas att umgås och samarbeta för att ens överleva. Till sin hjälp har de en bok som inte ger upp sina hemligheter utan strid och så har de förmågor de inte vet hur de ska hantera. En garanterad läsupplevelse där tjejerna ger något för varje smak. Uppföljaren Eld står högst på önskelistan för 2012.

The Night Circus av Erin Morgenstern “öppnar vid skymning och stänger vid gryning”, dyker upp utan att någon sett den komma och försvinner lika obemärkt, den är svart, vit och silver och varje tält innehåller magiska cirkusnummer som trotsar fantasin och känns som drömmar. Det är en cirkus jag är otroligt glad att jag fått besöka, även om det bara var i bokform. På denna cirkus utspelas en strid, ett spel mellan två gamla magiker som båda satt sina lärjungar som insats. Cirkusen är inte bara skådeplats utan en del av duellen också, en elegant, viktoriansk duell mellan de två unga lärjungarna.

The Broken Kingdoms av N.K. Jemisin är uppföljaren till hugonominerade The Hundred Thousand Kingdoms (2010) och är, om möjligt, en ännu större läsupplevelse. Blinda Oree Shoth såg för första gången när Världsträdet kom till och har sedan dess kunnat se magi, den magi gudarna och deras avkomma utstrålar. Hon flyttar till Skuggornas stad, vid foten av Världsträdet och försörjer sig som konstnär. När hon en dag hittar en hemlös man som lyser så att hon kan se honom tar hon med honom hem. Hon blir också vittne till mordet på en ‘godling’ (gudaspoling? gudayngel? demigud? yngre gud? gudarnas barn? översättningen är knepig), och får inse att inte alla gillar att gudarna går bland folket. Världen blir fyllig och vibrerande av att inte kunna se den genom någons ögon utan genom alla sinnen en blind person förlitar sig på.

Gotham Central av Greg Rucka och Ed Brubaker är verkligen inte ny, bara ny för mig. Det finns fyra album än så länge och alla fyra är direkt beroendeframkallande. Premissen för berättelsen är bedrägligt enkel: i Gotham finns en polisstyrka, ett rättsväsende, advokater, domare, jurymän - och superhjältar och ärkeskurkar. Dettta är en en ekvation som inte går ihop eftersom bevisföring är det som fäller brottslingar och Batman är inte känd för att lämna en brottsplats så att den går att använda. Han bryr sig inte om saker som veka indicier eller att utvinna vittnesmål utan hot. Nej, om polisen i Gotham ska ha en chans att sätta skurkarna bakom galler måste de lyckas lösa brotten innan läderlappsignalen tänds. Gotham Central handlar om de två skiften av poliser och är som en riktigt bra polisserie, men med superskurkar. Och Batman.

torsdagen den 2:e februari 2012

Årets bästa 2011, kapitel 1

Vi har skrivit årets bästa-listor med det mest fantabla vi läste 2011; de kommer att komma upp på hemsidan också, tillsammans med våra kollegors i Stockholm och Göteborg listor, men vi dubbelpostar på bloggen för att kunna ha kvar dem under Nördarna rekommenderar-taggen.

Och kolla: Locus har också lagt upp sin 2011 Recommended Reading List!

Idag: Karins bästa 2011.

Årets bästa nya bekantskaper:

Zoo City av Lauren Beukes, årets Arthur C Clarke Award-vinnare, något så ovanligt som en sydafrikansk urban fantasy/dystopi. Något har hänt som förändrat livsförutsättningarna för alla människor: alla som begått ett grovt brott bär sin skuld fullt synlig för alla andra, i form av ett djur. I Zoo City i Johannesburg bor "the animalled", de skyldiga, och deras djur. Men man får även en gåva tillsammans med sitt Djur. Zinzis gåva är att hon kan hitta förlorade saker, och hon brukar sälja sina tjänster för att hitta borttappade småsaker. Dock aldrig saknade personer, av princip. Tills den dag då hon misstänks för mord och blir tvungen. Jag skulle vilja mynta termen “bister urban fantasy” för denna mörka roman där det övernaturliga inte alltid är det farligaste.

Anno Dracula av Kim Newman (från 1992) kom i omtryck i år för att visa hur en riktigt bra vampyrroman ser ut. Året är 1888. Van Helsing & co misslyckades med att besegra Dracula, som nu sitter som prinsgemål och Lord Protector i Buckingham Palace, och styr England med brutalt stöd av sitt karpatiska garde. I detta redan mörka läge börjar en mördare härja i Whitechapel. Han mördar prostituerade och styckar dem omsorgsfullt och blodigt - och hans offer är alla vampyrer. Kort sagt har Newman tagit allt det bästa från klassisk skräck och skrivit en mörk historia på tätt dimmiga gator, full av referenser till litteratur och historia, men utan att det stoppar upp historiens kuslighet, tidskänsla och smarta intrig.

Cirkeln av Mats Strandberg och Sara Bergmark Elfgren var årets svenska sträckläsningsbok, i genren vi dubbat till glesbygdsfantasy (en systergenre till urban fantasy). Sex sinsemellan mycket olika tjejer i gymnasiet i Engelsfors, i Bergslagen, dras samman av en tragisk händelse och flera märkliga, svårförklarliga händelser. De får veta att de är de enda som kan stoppa en mörk kraft som är på väg - en mörk kraft som gör allt för att hindra dem. Att lära sig magi, att lära sig komma överens med varandra, och, visar det sig snart, att hålla sig vid liv, försvårar allt jäkelskap det redan är att vara tonåring. Ett kanske klassiskt upplägg som blivit en gripande, beroendeframkallande berättelse med mörker och mod.

The Unwritten av Mike Carey och Peter Gross var lätt årets graphic novels. Intelligent meta-litteratur och trollkarlar! Tom Taylors far Wilson skrev en superframgångsrik bokserie om den unge trollkarlen Tommy Taylor. Nu är Wilson Taylor försvunnen sedan ett par år och Tom hankar sig fram på sin andrahandsberömmelse, och är trött på att säga “Jag är inte Tommy!” Men när han börjar förföljas av Tommys ärkefiende och får sin egen identitet motbevisad är det början på svindlande äventyr där gränserna mellan litteratur och verklighet upprepade gånger rivs och möbleras om.

Årets bästa uppföljare:

The Cold Commands av Richard Morgan, uppföljaren till The Steel Remains. Mästaren av noir-sf är numera mästaren av bister fantasy. I andra boken om ärrade och märkta veteranen Ringil fördjupas karaktärerna och världsbyggandet och det läggs upp för att allt ska gå åt helvete på fascinerande sätt i kommande bok tre, The Dark Defiles.

The Red Glove av Holly Black, uppföljaren till The White Cat. Urban fantasy med alternativhistoria, i en värld där magianvändande är olagligt och alltså sköts av maffian. Om hur jäkligt det är att ha vuxit upp i en magi-/maffiafamilj där man inte kan lita på någon och man kan vara helt maktlös fastän man har tillgång till den mäktigaste magin.

The Wild Ways av Tanya Huff, uppföljaren till The Enchantment Emporium. Magisk och inspirerad urban fantasy av “mythic fiction”-slaget à la Charles de Lint och Emma Bull. Gitarristen och häxan Charlie Gale hjälper en klan selkies i kampen mot ett oljebolag som vill borra där de bor.

The Tempering of Men av Elizabeth Bear och Sarah Monette, uppföljaren till A Companion to Wolves. Ulvakarlarna är krigare som bildar band med vargar för att försvara människorna mot troll, svartalfer och annat oknytt - men detta är inte din lillasysters bonda-med-djur-magi: det är dyrköpt och fullt av svåra val och hårda strider.

(Tur att de två sista kom med där, annars hade man kunnat tro att jag valde böcker utifrån en viss omslagsestetik.)

onsdagen den 1:e februari 2012

Urban fantasy-kampanj!

Nu har vi sänkt priset på bok 1 i en mängd av våra favorit-urban fantasy-serier, allt för att snärja in er i ett läsberoende där magi och monster är en del av vardagen. Böckerna är:

Jim Butcher: Storm Front: nu 85 kr.
Harry Dresden är den ende trollkarlen i Chicagos Gula Sidorna, och funkar både som privatdeckare och som konsult till polisen när brotten är mer svårförklarliga än vanligt. Som när de begåtts av nekromantiker, varulvar, vampyrer och andra mörkrets varelser. En serie övernaturliga noir-deckare som börjar bra och blir bättre och bättre bok för bok allteftersom mytologin, intrigerna och karaktärerna blir mer fördjupade. En verklig hörnsten och måste-läsning inom urban fantasy.

Patricia Briggs: Moon Called: nu 65 kr.
Mercy Thompson är en skinwalker, hon kan hamnskifta och bli en coyote. Hon har vuxit upp hos varulvar och bor nu granne med den lokala alfan, men är glad att hålla sig för sig själv och slippa flock-dynamiken. Hon jobbar som bilmekaniker - och hennes chef är en smed av älvafolket, och en av hennes kunder och vänner är en vampyr som kör en Scooby Doo-skåpbil. Hon försöker hålla sig utanför de andra övernaturliga folkens konflikter, men när striderna bokstavligen hamnar på hennes tröskel har hon inget val.

Tanya Huff: The Enchantment Emporium: nu 65 kr.
Allie Gale tar över sin mosters second hand-affär i Calgary när mostern plötsligt försvunnit. Men prylarna i butiken är oftare magiska än mundana och detsamma gäller för kundkretsen. När man vuxit upp omgiven av Gale-mostrar är dock sådant vardagsmat. Att det flyger drakar över stan är dock lite mer oväntat. Och det verkar pågå ännu mer sinistra saker, riktade mot Enchantment Emporiums kunder. Mytisk urban fantasy där magin har gamla rötter.

Charlaine Harris: Grave Sight: nu 65 kr.
Harper har blivit träffad av blixten och tillsammans med andra krämpor har hon fått förmågan att känna var de döda ligger - och deras sista ögonblick i livet. Hon frilansar som mänsklig slagruta för att finna de som fått en grund grav vid vägkanten eller för att ta reda på vem som verkligen ligger sex fot under marken. Lågmäld och intensiv urban fantasy som utspelas på småorter i USA.

Rob Thurman: Nightlife: nu 65 kr.
Om du kör Harry Dresden och Sam & Dean Winchester i en mixer och tillsätter några skopor extra cynism så får du Cal Leandros. Och han är sur över att du kört honom i en mixer. Sur och beväpnad. Cal och hans bror Niko har jagats av - och följaktligen också jagat - monster i hela sina liv, samtidigt som Cal måste kämpa med monstret i sig själv (bokstavligen). Njutningsläsning för folk med mörk humor.

Richelle Mead: Vampire Academy: nu 75 kr.
Rose och Lissa, en dhampir och en moroi, har rymt från S:t Vladimirs skola där de båda gått. Rose för att bli livvakt och Lissa för att utbildas inför sitt liv som högvälboren vampyr. Deras tillvaro var hotad av strigoi, vampyrer som gett upp sina själar för ökad makt och styrka, men nu förs de tillbaka till skolan, den plats Rose är säker på men är som farligast för Lissa. Spännande och actionfyllt ungdomsdrama med gott om vampyrer, intriger och Buffy-vibbar.

Ilona Andrews: Magic Bites: nu 65 kr.
Magin är tillbaka i världen och Atlanta är en förändrad plats. Teknik funkar bara ibland, magi är den nya elektriciteten och vampyrer är bara ett av alla de monster som finns därute. Någon måste stå mellan de värnlösa människorna och de nya hoten, och Kate Daniels är en riddare som har tagit på sig den uppgiften. Eller ja, en frilansande riddare, som har sina egna hemligheter att skydda och som inte drar sig för att sparka rumpa, vare sig den är hamnskiftares, blodssugares eller chefens.

Rachel Caine: Glass Houses: nu 60 kr.
Morganville, Texas, är en liten och på ytan sömnig stad med ett universitet där Claire Danvers har börjat. Hon är 16 och är yngst i sitt studenthem, något korridorens plågoande inte låter henne glömma. Efter att ha blivit utsatt för de grymmare sidorna av mobbing bestämmer sig Claire för att hon behöver bo utanför campus. Det är först då hon inser att Morganville inte är som andra städer - den styrs helt av vampyrer. I Morganville-serien lever människorna i staden efter vampyrernas regler och om en student eller två försvinner är det bara väntat. För Claire gäller det att inte bli en av de som försvinner och till sin hjälp har hon sina nya rumskamrater och sin snabbtänkthet. Beroendeframkallande sträckläsningsserie med en smart huvudperson.

Kelley Armstrong: Bitten: nu 85 kr.
I första delen av Armstrongs Women of the Otherworld-serie träffar vi Elena, en stark, snygg och självsäker kvinna - som dessutom är varulv. Sedan Elena blivit biten och förvandlad har hon brottats inte bara med sin dubbla natur utan också med det liv som verkar vara utstakat för henne (stanna i Flocken, försvaras av de andra varulvarna, inte ha ett eget liv) och det liv hon själv valt (arkitektpojkvän, jobb, lägenhet i stan). När en galen varulv börjar ha ihjäl folk måste Elena hjälpa till och tvingas då ta ställning - det ena livet eller det andra?
Första delen i Women of the Otherworld-serien som handlar om flera olika huvudpersoner och många olika sorters övernaturligheter.

Christina Henry: Black Wings: nu 65 kr.
Madeline Black jobbar för Döden. Hon är en psykopomp, det vill säga en som ledsagar de dödas själar till livet efter detta. Hon har magi och ett pampigt par vingar till sin hjälp, men hon är på jour dygnet om, sju dagar i veckan, utan lön. Hon har redan sett mer än de flesta, men så börjar ett monster hemsöka Chicago som är värre än nåt hon hittills träffat på. I de extrema situationer som följer upptäcker hon att hon har fler krafter än hon anat, och att något i hennes historia riskerar placera henne mitt emellan ärkerivalerna Himlen och Helvetet. Tuff urban fantasy med fokus på action, intriger och karaktärer.

Katharine Kerr: License to Ensorcell: nu 65 kr.
Katharine Kerr, känd och älskad för sin långa fantasyserie om Deverry, skriver numera urban fantasy. Hennes hjältinna heter Nola O’Grady, en synsk hemlig agent som jobbar för en avdelning så konfidentiell att inte ens CIA vet att den finns. Hon paras ihop med Ari Nathan, en lika hemlig agent från Israels lika konfidentiella, officiellt icke-existerande avdelning, för att jaga en mördare som siktar in sig på varulvar.

Nancy Collins: Right Hand Magic: nu 60 kr.
I New York finns en stadsdel som är mer segregerad än andra - Golgotham. Den befolkas av fauner, kentaurer, varulvar och andra magiska varelser. Människor göre sig icke besvär. Trots det, eller kanske på grund av det, flyttar Tate dit. Hon är skulptör och försöker komma undan sin rika familjs långa arm. Golgotham är det bästa stället att göra det på, men inte det tryggaste. Det tar inte lång tid innan Tate är indragen i Golgothams mörkare sidor och maktspel.
Urban fantasy av författaren bakom Sonja Blue-böckerna.

Sandy Williams: The Shadow Reader: nu 65 kr.
Det finns människor som kan se älvor. McKenzie Lewis kan spåra dem, genom att läsa skuggorna de lämnar efter sig. På grund av detta jobbar hon för älvakungen med att spåra rebeller och andra som skulle sätta sig upp mot kungen. Hon försöker kombinera det med att samtidigt satsa seriöst på studierna, vilket inte alltid är helt lätt. Men när hon kidnappas av rebellernas ledare, som avslöjar ett och annat, så måste hon börja ifrågasätta sin ställning. Älvaintriger, action och en kärlekstriangel.

Simon Green: Something from the Nightside: nu 65 kr.
The Nightside är den hemliga sidan av London - där är det alltid klockan tre på natten; människor, monster, gudar och andra väsen trängs på dess gator; faror lurar överallt och det är det som lockat de flesta som hittat dit; Nightside är både äldre och större än London. Vår hjälte är John Taylor, en privatdeckare som kan hitta vad som helst med hjälp av sitt tredje öga, hans "private eye".

Amanda Bonilla: Shaedes of Gray: nu 65 kr.
Darian är en shaede, en övernaturlig som kan dölja sig i skuggor, och så vitt hon vet är hon den sista av sitt slag. Seattle en passande stad för en shaede att bo i - där är det är så ofta mulet att Darian för det mesta lätt kan försvinna in i en skugga. Och det är väldigt hjälpsamt i hennes yrke - hon är nämligen lönnmördare. Hennes senaste jobb får henne dock att tveka. Måltavlan verkar inte bara vara en av de goda, han är också kungen av shaede.