måndagen den 30:e maj 2011

Nördarna rekommenderar: Zoo City

Dagens boktips är Zoo City av Lauren Beukes, årets Arthur C Clarke Award-vinnare och något så ovanligt som en sydafrikansk urban fantasy. Och inte vilken dussin-urban fantasy som helst. Inga vampyrer eller varulvar här. Boken utspelar sig inte bara i "ett annorlunda Johannesburg", utan också i Johannesburg i en värld som är helt annorlunda än vår.

Något har hänt som förändrat livsförutsättningarna för alla människor - något som innebär att alla som begått ett grovt brott bär sin skuld fullt synlig för alla andra. Boken har en hel del postapokalyps-vibbar, men det beror lika mycket på det som har hänt som på miljön: ghettot Zoo City i Johannesburg. Där bor "the animalled", de som bär runt på sina andedjur ungefär som sjömannens albatross i The Rime of the Ancient Mariner - förutom att djuren lever.

Men man får även en gåva tillsammans med sitt Djur. Zinzis gåva är att hon kan hitta förlorade saker, och hon brukar sälja sina tjänster för att hitta borttappade smycken och liknande småsaker. Dock aldrig saknade personer, av princip. Tills den dag då hon, skuldsatt och mordmisstänkt, blir tvungen. Hon anar att det inte kommer att sluta väl, och hon får helt rätt.

En mörk historia med en egen blandning av fantasy och afrikansk mytologi, i en värld där det är gott om faror och hot, inte bara övernaturliga. Associationen till Philip Pullmans daimon-djur är lätt att göra - vilket Beukes också själv är medveten om, och gör en fin hint till. Jag tänkte också på Holly Blacks White Cat, med tanke på den snygga blandningen av urban fantasy och alternativhistoria som ändrat en central pusselbit av verkligheten.

Jag kan bara hålla med blurb-kontributörerna William Gibson och Bill Willingham, och varmt rekommendera.

/Karin

lördagen den 28:e maj 2011

Nördarna rekomenderar: Jo Walton

Jo Walton är en av det senare årens bästa och enligt mig mest underskattade författare. Den walesfödda Jo arbetade mycket med rollspel och fandom innan hennes första roman publicerades, tillsammans med sin man skrev de bl a för Pyramid och hon var aktiv på flera författarforum.

Hon har en egen kolumn på Tor.com där hon recenserar tidigare publicerade böcker, berättar kronologiskt om Hugo-priset och har just nu en väldigt noggrann genomläsning av Name of the Wind. Den är väl värd att besöka.

Jo Walton är även initiativtagare till International Pixel-Stained Technopeasant Day.

Den första av hennes böcker som jag kom i kontakt med var Farthing. Alternativhistorisk fiction som utspelar sig i ett Storbritannien som har dragit sig ur andra världskriget genom en så kallad "Peace with honour". Under komplottlika förhållanden blir en liten grupp politiker och industrimagnater landets ledare och snart börjar svartskjortor och antisemiter föra agendan.

I detta mörka 1940-tal möter vi Lucy, en societetslady som mot sina föräldrars önskan har gift sig med David, en judisk man. När paret återförenas med Lucys föräldrar på godset Farthing visar det sig att en stor del av de som förhandlade fram landets fred också är gäster. Mordet på en av gästerna sätter allt på sin spets, och Lucy blir mer och mer säker på att hon och David har blivit lurade till Farthing för att bli syndabockar. Det enda hoppet står till inspektör Carmichael från Scotland Yard, en polis som tar sitt jobb på yttersta allvar och som själv känner hur landet håller på att styras mot obehagliga vatten.

Efter att ha läst ut de tre böckerna i Small Change-serien där förutom Farthing även Ha'Penny och Half a Crown ingår, så kastade jag mig över Tooth and Claw, boken som vann Walton WFA priset 2004 för bästa roman.

Patriarken Bon Agornin ligger på sin dödsbädd, fadern har testamenterat allt av värde och det är dags för arvet att fördelas. Barnen samlas för att göra upp om resterna, bokstavligen. Välkommen till den viktorianska drakvärlden där man äter upp sina döda släktingar för att kunna växa och bli viktig. Men när Bon Agornins svärson bestämmer sig för att han har rätt till en större del av kroppen protesterar sönerna till den gamle draken, de bestämmer sig för att dra sin svåger inför rätta. Syskonskaran splittras och de två döttrarna tvingas lämna sitt föräldrahem, den grotta de växte upp i och alltid har älskat. I Tooth and Claw så sätter Jo Walton den viktorianska romanslitteraturen på sin spets genom att använda drakar som lever i ett socialt intrikat samhälle med regler, klasser och måsten, den drakhona vars fjäll rodnar innan hon har gift sig är för evigt dömd till skam och den drake som är illa bemedlad eller saknar bundsförvanter kan finna sig insnärjd i ett spel den omöjligt kan vinna. Hur ska syskonen Agornin klara sig i den stora otrygga världen fylld av faror och lömska rivaler?

Among Others är den senaste av hennes böcker och är till viss del en självbiografi. Den unga flickan Mori har efter en tragisk olycka då hon förlorade sin syster skickats från Wales till sin pappa i England. Pappan bor med sina systrar och han har inte varit närvarande i Moris liv på många år. Det enda som hon verkar ha gemensamt med sin far är ett intresse för böcker, specifikt science fiction. Bokintresset blir Moris räddning när hon snabbt sätts på internat. Skolans elever tycker att flickan från Wales är konstig och den mesta av tiden spenderar Mori med sina böcker eller på jakt efter nya.

Likt sin mor och sin syster kan Mori se småfolk men hennes omgivning verkar inte besitta samma förmåga. Trösten blir en grupp med sf-fantaster som brukar träffas i det lokala biblioteket och diskutera nya och gamla verk. Men Moris mamma vill inte släppa taget om henne och de brev hon skickar till sin dotter blir underligare med tiden som går. För att bryta moderns besvärjelse behöver Mori göra något drastiskt för att slå sig fri.

Among Others är en saga om att upptäcka sig själv och världen genom science fiction och fantasy. En briljant skildring av en tonårings omfamnande av genrerna med citat, hänvisningar och funderingar. Jo Walton kan sina böcker och det är uppenbart att hon har sneglat på sina kollegor när hon har sökt inspiration till de olika medlemmarna av cirkeln som träffas på biblioteket.

Jo Walton har skrivit mer än dessa böcker, hennes Arthurinspirerade trilogi Tir Tanagiri var debuten och den senare Lifelode porträtterar en by i ett magiskt kungarike.

Slutligen vill jag säga att alla bör läsa minst en Jo Walton-bok innan sommaren är slut.

/Johan

onsdagen den 25:e maj 2011

Du vet väl var du har handduken?

Idag infaller en viktig högtid för oss som gärna slappnar av med en allgalaktisk gurgelbrännare efter ett uppslitande gräl med vårt andra huvud, nämligen handduksdagen. Den som kommer in till någon av våra tre butiker med en handduk i handen eller buren väl synlig får dagen till ära 10% rabatt på allt utom DVD. Filtar, våtservetter, tvättlappar, näsdukar, lakan och andra halvmesyrer går bort. Handduk ska det vara!

tisdagen den 24:e maj 2011

Nya knappar!

Vi har fått stor leverans av knappar från Buttonstar The Next Generation: gott om påfyllnad av de välbekanta, som storsäljarna "In case of emergency, break laws of physics", "There are many of me And we have a plan", "Part-time evil genius" och alla de andra. Dessutom tre helt nya knappar! Voilà:














Knapparna finns inne nu i malmöbutiken, och kommer så småningom även att komma till de andra butikerna.

måndagen den 23:e maj 2011

Prisregn!

Nebula Awards delades ut i helgen!
Bästa roman blev Blackout/All Clear av Connie Willis, som segrade över The Native Star av M.K Hobson, The Hundred Thousand Kingdoms av N.K. Jemisin, Shades of Milk and Honey av Mary Robinette Kowal, Echo av Jack McDevitt och Who Fears Death av Nnedi Okorafor.




Ray Bradburypriset gick till Inception, som vann över Despicable Me, How to Train Your Dragon, Scott Pilgrim vs. The World, Toy Story 3 och Doctor Who-avsnittet Vincent and Me.





Andre Nortonpriset gick till Terry Pratchett för I Shall Wear Midnight. De andra nominerade var Ship Breaker av Paolo Bacigalupi, White Cat av Holly Black, Mockingjay av Suzanne Collins, Hereville: How Mirka Got Her Sword av Barry Deutsch, The Boy from Ilysies av Pearl North, A Conspiracy of Kings av Megan Whalen Turner och Behemoth av Scott Westerfeld.


lördagen den 21:e maj 2011

Nördarna rekomenderar: Filmer om fans

Filmer om personer som på grund av sitt intresse och uppskattning för genrer och hobbys lever lite annorlunda, eller gör saker som för gemene man kan verka underligt lyckas ofta finna en plats i hjärtat. Här kommer tre rekommendationer.

Fanboys
Det gamla kompisgängets återförening blir inte vad de hade förväntat sig. Vissa av dem har lagt sitt gamla liv på hyllan och lever nu utan Star Wars. Något som de andra inte är glada över. Dock ställs allt på sin spets när en av dem berättar att han har cancer och inte kommer att leva tillräckligt länge för att kunna se Phantom Menace. Ställda inför detta fruktansvärda öde, bestämmer sig vännerna för att göra en resa genom USA där målet är Skywalker Ranch och George Lukas privata biosalong med förhoppningen att få se filmen innan sjukdomen tar sitt pris.

En väldigt rolig och bra komedi skapad med hjälp av skådespelare från både originalfilmen och de nya.

Kick-Ass
Dave lever ett vanlig liv i New York. Hans stora intresse är serier och en dag bestämmer han sig för att axla rollen som brottsbekämpare. Dock går inte allt som planerat och efter att ha råkat på en rejält kok stryk hamnar han i sjuksäng. Efter sin konvalescens har Daves möjlighet att bekämpa brott ökat p g a de massiva nervskador han fick, nu är han näst intill okänslig mot smärta och hans skelett är förstärkt med titan. Dags att ta upp kampen mot stadens kriminella.

Långfilmsversionen av Mark Millars prisbelönta serieroman är en odyssé i våld, trikåer och fandom. Andra inom liknande fält är Defendor och Super.

Galaxy Quest
Tjugo år efter att TV-serien Galaxy Quest sändes försörjer sig dess skådespelarensemble på diverse olika konvent och fan-relaterade göromål när de kontaktas av en grupp personer som kallar sig Thermianerna. Dessa säger sig vara utomjordingar i desperat behov av besättningen från Galaxy Quest. Är detta comebacken de flesta av dem har väntat på, är det deras största filmchans någonsin, eller är det något mycket mycket större?

fredagen den 20:e maj 2011

Nördarna rekommenderar: Transmetropolitan

Fem år i självvald exil har förvandlat Spider Jerusalem från en otrevlig, rutten och oförskämd journalist, till en otrevlig, rutten och oförskämd eremit. Isoleringen uppe i bergen har inte givit honom den skrivarro och lugn som behövs, utan förläggaren kräver Spider på de oskrivna böcker han är skyldig förlaget.
För att kunna försörja sig och bli färdig med sina manus tvingas Spider återvända till den plats han svor att aldrig sätta sin fot i igen, The City, (fasligt likt New York).
Väl tillbaka i syndens, egoismens, tristessens och lättjans centrum skaffar han jobb som frilansare hos sin gamla vän,nu redaktör för stadens största tidning, The Word.
Spiders sätts genast på prov då han bestämmer sig för att skriva en kolumn om de upplopp som har tilltagit bland stadens Transients, människor som har injicerat sig med DNA från utomjordingar i hopp om att transformeras till liknande varelser.

Transmetropolitan var det projekt som Warren Ellis hade drömt om att göra hela sitt liv. De tidigare anställningarna inom flera av serievärldens största utgivare (Marvel & DC) hade gett honom modet och han lanserade serien med teckningar av Darik Robertson, som sen kom att teckna The Boys tillsammans med Ellis vän Garth Ennis. Snart fick Transmetropolitan en hängiven följarskara och är nu mera en klassiker bland serieromaner.
Ellis beskrivning av gonzo-journalisten Spider Jerusalem doftar av Hunter S Tompson. Han räds inte att kritisera hela civilisationen och vårt sätt att leva genom att överdriva eller exempelfinera företeelser i sin framtidsdystopi. Sex, politik, droger och den fjärde väggen är inget som Warren Ellis räds att driva med i sin skildring av Spider Jerusalem och The City.

För dig som gillar The Boys och Preacher är Transmetropolitan ett självklart val. Genom hela serien förekommer slipade pastischer på nutida personer och fenomen som transformerats till Ellis värld. Spider Jerusalems inblickar och kommentarer skulle själva kunna fylla en hel citatsamling.

/Johan M Broman

torsdagen den 19:e maj 2011

Serielördag!

SF-bokhandeln Malmö drämmer till med en ordentlig seriedag den 11:e juni! Vi har serietecknare som kommer och signerar sina alster, grabbarna bakom den svenska Walking Dead ritar zombieporträtt åt dem som köper albumet på svenska och vi kommer ha en utlottning med seriealbum och annat kul i potten.

Schemat för den 11:e juni är;
12.00-13.00 sitter Åsa Ekström och Natalia Batista och signerar sina verk
13.00 - 14.00 sitter Dennis Gustafsson och Lars Krantz och signerar,
och 14.00 och framåt sitter Apart Förlag och ritar zombieporträtt åt glada köpare av ett Walking Dead-album på svenska!

Lotter får man när man införskaffar sig en bok från/av våra gäster under dagen, och utlottningen är 15.00.












tisdagen den 17:e maj 2011

Kjempekamp!

Vi gratulerer Norge med dagen så här på Syttende Mai med en norsk holmgång:


Who would win in a fight?

Troll
Det är gott om troll i Norge. Dovregubben till exempel. Och en riktig bjässe från filmen Troll Hunter, som vi innerligt hoppas kommer till Sverige på ett eller annat sätt.


Nazizombies
Också ganska vanligt förekommande i snön i de norska fjällen. Ovedersäglig källa: norska nazi-zombie-splatter-filmen Död snö.




Tor
Han var ju inte bara norrman förstås, men enligt Douglas Adams är det Oslo man ska flyga till för att ta sig vidare till Valhall, och vi tänker ju inte säga emot Douglas. Tor får representera de gamla asarna därför att vi fortfarande är så glada över att Kenneth Branagh visade med all önskvärd tydlighet att även han kan göra superhjältefilm.




Nemi
Allas vår favoritsvartrockare är ju norska!






Brødrene Dal
Bröderna Gaus, Roms och Brumund Dal, tappra äventyrare som söker efter Professor Drøvel, försvunnen på Overfloden.




Reodor Felgen
Byggde och framförde bilen Il Tempo Gigante för det dramatiska loppet Flåklypa Grand Prix, i den norska film som flest har sett på bio (5 miljoner biobiljetter sålda) och som mellan 1975 och 2003 visades på bio någonstans i världen varje dag.

Norska ninjor
Arne Treholt får i uppdrag av Kung Olav att leda den hemliga styrkan The Ninja Force, för att förhindra Sovjetunionens planerade statskupp mot Norge under kalla kriget. Jorå.

måndagen den 16:e maj 2011

Nördarna rekommenderar: Anno Dracula av Kim Newman

Året är 1888. Van Helsing & co misslyckades med att besegra Dracula. Greven har fullföljt de storvulna planer som lockade honom till England: efter Lucy och Mina riktade han sin uppmärksamhet mot drottning Victoria. Som prinsgemål och Lord Protector styr nu Dracula med brutalt stöd av sitt odöda karpatiska garde.

Vampyrer innehar alla viktiga ämbeten, och i alla samhällsklasser har det blivit på modet att "omvändas". Att inte välja att bli odöd är närmast att jämföra med självmord - först socialt och karriärmässigt, och såsmåningom ju också rent tekniskt. Samhället har vänds upp och ner och det mesta viktiga pågår på nätterna, med säkert avstånd från solljus.

I detta redan mörka läge börjar en mördare härja i Whitechapel. Han mördar prostituerade och styckar dem omsorgsfullt och blodigt - och hans offer är alla vampyrer. Snart börjar pressen kalla honom Jack the Ripper.

Mördaren jagas inte bara av Scotland Yard och kommissarie Lestrade, utan även av våra två hjältar: Charles Beauregard, gentleman och spion, och Geneviève Dieudonné, vampyr som är tillochmed äldre än Dracula. Geneviève jobbar med mindre lyckligt lottade vampyrer i Whitechapel. Beauregard har fått sitt uppdrag av The Diogenes Club, en väldigt dold aktör inom statsmakten.

Anno Dracula av Kim Newman är en mörk historia på tätt dimmiga gator, i ett London som inte är en lycklig stad under vampyrernas hårda styre. Kort sagt är den som om Buffy-avsnittet "The Wish" drabbat Bram Stoker. Dessutom är den vimlande full av referenser till samtida händelser och personer - där fiktiva och historiska personer blandas med perfekt pokerfejs. Bram Stoker och Sherlock Holmes och andra subversiva är satta i koncentrationsläger. Mycroft Holmes är hjärnan i The Diogenes Club. Lord Ruthven är premiärminister och får sitt porträtt målat av Basil Hallward (och Oscar Wilde har valt att bli vampyr). Geneviève är ungefär samma Geneviève som Newman skrivit om under namnet Jack Yeovil.

Konnässörer av vampyrer och engelsk 1800-talslitteratur kommer att känna igen mycket, men det stoppar aldrig upp läsningen om man inte känner igen allusionerna. Tidskänslan, miljöerna, karaktärerna, intrigen, alltihop är väldigt genomtänkt och välskrivet, hela tiden spännande och ibland riktigt kusligt.

Anno Dracula kom först ut 1992 och har nu kommit i snyggt nytryck med en massa extramaterial, bl a fotnötter och essäer. Det finns fler böcker i Anno Dracula-serien som utspelar sig under andra tidsepoker; de är dock ur tryck för tillfället, men vi kan hoppas att även de får komma i nytryck!











/Kapten Karin of the Diogenes Club

lördagen den 14:e maj 2011

Eurocon 2011 - det kommer mängder av författare!

Vi planerade ju självklart in att gå på Eurocon 2011 i Stockholm redan i höstas, när de författare som var klara var vår älskade Elizabeth Bear och den briljante Ian McDonald. Och nu är det hög tid att boka in kongressen (den största science fiction- och fantasy-kongress som någonsin hållits i Sverige?) om ni inte redan har gjort det, för även dessa fantastiska författare kommer att vara på plats:

Charles Stross!










Hannu Rajaniemi!










M. D. Lachlan!










Amanda Downum!











Samt i princip alla svenska sf-, fantasy- och skräckförfattare! Se hela listan här!

Dessutom har programmet börjat ta form. De punkter som är klara kan du läsa om här - och det lär tillkomma ännu mer!

onsdagen den 11:e maj 2011

Nördpodcast!

Radiogamer är en spel-podcast under det förträffliga mottot "För nördighet är inte bara en hobby. Det är en livsstil." Senaste avsnittet heter
"Den med rapporten om Transformers: Dark Of The Moon, lite Steeldiver, The Conduit 2, Sanctum och en 12-årings relation till CoD."
och bland annat deltar SF-bokhandelns egen Sanna Valapuro som pratar om veckans spelnyheter och Inspector Gadget. Så dags att rulla en tärning: 1-3, lyssna genast; 4-6, lyssna nu!

tisdagen den 10:e maj 2011

Squids in spaace!

Ytterligare bevis för att vi lever i en science fiction-värld: nästa gång rymdskytteln Endeavour åker ut i rymden så tar de med sig ett gäng bebis-bläckfiskar. Ja, mina damer och herrar, NASA ger oss: squids in space. Självklart hoppas vi att de också har med lingvister och filologer på expeditionen.

Om ni undrar "huh?", kolla in Vonda McIntyres eminenta Squidliography - "Talking Squids in Space - The Pinnacle of SF". Vi antar att Stephen Baxter och Ken MacLeod, med flera, jublar. Vi vet att Charlie Stross gör det. Om just det här tänker vi inte fråga Margaret Atwood.

fredagen den 6:e maj 2011

Star Wars på Blu-Ray!

Vi har haft några som varit inne och frågat om Star Wars finns på Blu-ray, men informationen har varit påver - tills nu!
Enligt io9.com så kommer en Blu-raybox den 19:e september. De listar även vilket extramaterial som kommer att dyka upp.

onsdagen den 4:e maj 2011

May the 4th be with you!

Förra året gjorde vi ett episkt stort inlägg om May the 4th - check it out!
Vi fyller på med lite nya lolz från det stora internet, och börjar med lite mash-ups till ära för vårt mash-upfönster ut mot Davidhallsgatan.























































Från oss alla, till er alla - May the 4th be with you!
/Hela besättningen, som idag befinner sig ombord Millenium Falcon istället för den sedvanliga skutan.